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Rareté #8: La Dodge Stratus Super Touring

Alors que la folie Super Touring a envahie l’Europe et l’Asie durant les années 1990, nos cousins américains ne semblaient pas emballés. Le public US, habitué aux gros V8 coupleux et roues arrière motrices, a plus de mal à s’enticher de 4 cylindres à 8000 tours qui emmènent les roues avant. Dodge pourtant, s’y est essayé, et la Stratus s’est rapidement démarquée.

Parmi les modèles les plus marquants et compétitifs de la grande époque du super-tourisme, il y a peu de chance que qui que ce soit mentionne la Dodge Stratus. En effet, tous les connaisseurs auront vite fait de nommer les Renault Laguna, Nissan Primera, Ford Mondéo, BMW 320i ou Volvo S40. Celles-ci ont eu un impact profond sur les sports mécaniques en Europe.

Le super tourisme en lui-même est arrivé sur le tard aux USA. En 1996 est créé le North American Touring Car Championship et celui-ci ne vivra que 2 ans, ce qui explique en partie l’anonymat dans lequel la Stratus est tombé.

Pourtant, Dodge (et Honda) décident de s’aligner en tant que constructeurs officiels. Il faut dire que le NATCC allait faire office de lever de rideau pour l’IndyCar (CART) sur les circuits classiques (hors ovales), une jolie vitrine!

Malheureusement, les grilles sont petites (10 voitures, puis 8 lors de la première saison) et les grands constructeurs américains n’osent pas se lancer. Du coup, il est difficile de juger la qualité véritable de la Stratus de Dodge qui a remporté 1 championnat sur 2 (1997). Pourtant, tous les ingrédients sont là, le 4 cylindres atmo de plus de 300cv, les jantes de 19 pouces, pneus slicks Michelin, freins AP Racing avec double étrier, boite de vitesse séquentielle Xtrac à 6 rapports et, hormis les appendices aéro extravagants, un look proche du véhicule de série.

Etant donné qu’il semble compliqué pour la plupart des développeurs de mettre la main sur ces Super Tourers afin de les modéliser, la Stratus pourrait représenter une rare opportunité aux USA. Turn 10 you seein’ this?

Fiche technique:

  • Dodge Stratus Super Touring (1997)
  • Moteur 4 cylindres 2 litres, atmosphérique
  • Entre 300 et 320cv, ?? nm, 8500 tours/minute
  • Carter sec
  • Roues avant motrices
  • Boite séquentielle à 6 rapports
  • 270kmh en pointe
  • Pneus Michelin slicks 210/65 R19
  • Freins AP Racing, étriers 4 pistons, disques de 350mm refroidis par eau à l’avant, 2 pistons et disques de 250mm à l’arrière
  • 1 minute 30 secondes à Laguna Seca (1997)
  • 1 minute 6 secondes à Long Beach (1997)
  • Championne NATCC 1997 (Mark Donohue)

Nos attentes trouveront peut-être une réponse dans les mois et années à venir étant donné qu’un jeu du British Touring Car Championship est désormais en développement en Angleterre. Fingers crossed!

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