Project CARS 2 détaille la Jaguar XJ220S TWR

Fidèle à ses habitudes, Slightly Mad Studios prend le temps de nous décrire l’un des modèles qui fera parti de Project CARS 2 à la fin de l’année. Après quelques articles présentant des véhicules japonais, retour au Royaume-Uni avec Jaguar et comment le fait de chasser les records de vitesse n’est pas toujours compatible avec une bonne stratégie commerciale.

Jaguar XJ220S TWR Project Cars 2
Jaguar XJ220S TWR Project Cars 2
Jaguar XJ220S TWR Project Cars 2

Pendant une courte période au début des années 90, la Jaguar XJ220 était la voiture la plus rapide au monde (341 kmh) et la plus vite autour du Nordschleife (7.46.36). Marrant de penser que de nos jours, une Golf GTI Clubsport ne prend que 3 secondes de plus, mais bref.

Malheureusement, ces faits extraordinaires ne se traduirent pas pau un succès commerciale en rasion de la récession, de changements de dernière minute et de l’abandon du fameux V12 de la marque pour un V6 bi-turbo.

L’histoire de la Jaguar XJ220 est plus intéressante qu’il n’y parait. Pensée en secret par un groupe d’ingénieurs qui se retrouvaient le samedi dans ce qui sera ensuite appelé « le club du samedi« , la XJ220 représentait le rêve de ces ingénieurs et précisément Jim Randle. Randle détestait le fait que les modèles Jaguar de course de l’époque (XJR-10, XJR-11) étaient équipés de V6 turbo qui n’appartenaient même pas à Jaguar (mais à TWR). Il voulait un retour au V12 et voulait concevoir une auto capable de jouer dans la cours des grands avec la Ferrari F40 et Porsche 959 selon la réglementation Groupe B.

Le but était de créer un monstre à 4 roues motrices, 4 roues directrices, aéro ajustable, moteur V12 central d’environ 600cv et carrosserie en aluminium.

Prêt pour le British Motor Show de 1988, la XJ220 Concept fait tourner les têtes et la marque prend 1500 précommandes avec acompte de 50.000 livres Sterling pour un prix final de 250.000£ et une livraison prévue pour l’année 1992.

Et c’était là le début des problèmes.

Jaguar XJ220S TWR Project Cars 2
Jaguar XJ220S TWR Project Cars 2
Jaguar XJ220S TWR Project Cars 2

A la mi-1991, la supercar était loin du compte. La complexité du moteur central, combiné aux 4 roues motrices obligea les ingénieurs à se rabattre sur une version à roues arrières motrices. De plus et malgré la carrosserie en aluminium, l’auto était très lourde, plus de 600kg de plus qu’une Ferrari F40 et enfin il y a Bridgestone qui, en essais et en raison du poids de l’engin, craignait qu’aucun pneu ne puisse tenir à la vitesse annoncée de 220 miles par heure.

Pour perdre encore plus de poids, le V12 devait être abandonné. Le V6 3.5L bi-turbo de TWR, dérivé du Groupe B était capable de 800cv, et ferait l’affaire.

Au final, l’auto sera encore plus légère et plus rapide que prévu, mais les puristes n’en avait que faire. Sur les 1500 commandes, juste 271 clients passèrent à la caisse pour véritablement acheter une XJ220. Sans parler du fait que le prix était passé de 250 à 470.000£. Au final, 275 exemplaires ont trouvé preneur.

Pourtant, TWR n’abadonna pas la XJ220 et décida de l’utiliser en GT. Pour les besoins de la course, la carrosserie passa d’aluminium à fibre de carbone, un splitter installé à l’avant, un aileron ajustable à l’arrière et le moteur « libéré » jusqu’à 700cv. Avec 1060kg et 700cv, le monstre voyait 100kmh en juste 3.2s et grimpait jusqu’à 366kmh sans souci.

9 modèles furent produits par TWR. 3 pour la course (XJ220C) et 6 pour l’homologation (XJ220S).

La XJ220 n’a jamais dominé en compétition comme ses illustres prédécesseurs mais c’est bien ce monstre qu’il sera possible d’essayer dans Project CARS 2.

La Jaguar XJ220S TWR sera disponible dans Project CARS 2, fin 2017 sur Xbox One, PS4 et PC.

Via projectcarsgame.com

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